Planetas extrasolares

El descubrimiento del primer planeta orbitando alrededor de una estrella distinta del Sol tuvo lugar en 1988.

Desde entonces la lista de planetas extrasolares no ha dejado de crecer, confirmando la sospecha de que el proceso de formación de nuevas estrellas suele dar lugar a la aparición de sistemas planetarios.

En la actualidad el interés se centra en la búsqueda de planetas similares a la Tierra, sobre todo aquellos que se encuentren a una distancia de sus estrellas que les permita mantener agua líquida en la superficie.

Tenemos la esperanza de que en alguno de estos astros haya podido surgir la vida, pero la distancia que nos separa de ellos es tan grande que por el momento tendremos que conformarnos con encontrar su rastro en la luz que nos llega desde ello.

 

En 2004 el Observatorio Austral Europeo logró fotografiar por primera vez un planeta fuera del Sistema Solar.

La imagen está tomada en infrarrojo y en ella aparecen el planeta 2M1207b orbitando alrededor de una enana marrón.

Ambos se encuentran a unos 170 años luz de nosotros.



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