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¿Qué provocó las explosiones en la central nuclear de Fukushima?


En la central nuclear  de Fukushima había instalados seis reactores, de los cuales tres estaban operativos cuando el 11 de marzo de 2011 se desencadenó un terremoto de magnitud 9. Los sistemas que detienen la fisión del uranio se activaron automáticamente, pero el combustible nuclear continuaba desprendiendo gran cantidad de calor. A falta de suministro eléctrico del exterior, la refrigeración se mantuvo con las baterías de reserva y después con los generadores diesel que debían sustituirlas, pero cuando llegó la ola de 14 metros éstos quedaron inutilizados.

Al cesar la refrigeración la temperatura en el interior de los reactores comenzó a subir. A 1200º, cuatro veces la temperatura normal en el reactor, el metal de las vainas que contienen el combustible reaccionó con el vapor de agua liberando hidrógeno. En las unidades 1 y 3 este gas altamente inflamable fue evacuado hacia el exterior del edificio pero acabó provocando sendas explosiones que no afectaron a la estructura de los reactores. En cambio, la explosión que se produjo en la unidad 2 sí pareció haber dañado las paredes de la vasija de hormigón que rodea al reactor, produciéndose una importante fuga de material radiactivo.

>> Publicada en Accidente nuclear, una monografía de los Museos Científicos Coruñeses.
(disponible en español y gallego)

 

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